Foros de MiGUi cumple hoy 7 años

Publicado el Viernes, 16 de diciembre de 2011 por MiGUi en Noticias del sitio
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Hace hoy 7 años que empezó a funcionar el Foro de Ciencia. Fueron unos tímidos inicios intentando crear un espacio para el debate científico sin el ruido de los trolls que, por aquel entonces, imposibilitaban los debates. También poco tiempo después, habilitamos \LaTeX pues ¿qué es un foro de ciencia sin posibilidad de editar ecuaciones?

Mucho ha cambiado el foro, desde aquel entonces. Empezó siendo un pequeño foro de física y matemáticas que posteriormente fue creciendo para albergar otras disciplinas. A nivel de software, empezó siendo un phpbb2 que migró a SMF en mayo de 2009 y que recientemente, en el mes de octubre migró de nuevo a vBulletin 4 buscando siempre garantizar la calidad sobre la cantidad.

Nunca hemos puesto demasiado esfuerzo en la promoción del foro fuera de la propia web. La gente ha ido llegando poco a poco y muchos se han quedado porque les ha gustado el ambiente que entre todos nos hemos esforzado por crear.

Crear un foro no tiene mucho mérito. Conseguir que tenga actividad siendo de una temática tan restringida es muy difícil, pero lo hemos conseguido entre todos. Los dos primeros años fueron cruciales y luego ya tuvo su propia inercia de crecer poco a poco, despacio, ¿para qué más? Nunca hemos querido ser otra cosa que lo que somos.

Y os quiero agradecer, un año más, que sigáis confiando en esta comunidad que es el foro que, aunque lleve mi nombre, es lo que es gracias a todos los que participáis en él día tras día.

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Bueno, esta historia viene ya de septiembre y he publicado unas cuantas entradas al respecto:

  1. Los neutrinos superlumínicos del OPERA/CNGS del CERN, 23 de septiembre
  2. Neutrinos zurdos, oscilantes e incluso estériles, 26 de septiembre.
  3. Cargarse la relatividad no es tan simple, 29 de septiembre.
  4. Lo que se habla en las altas esferas de la física sobre los neutrinos de OPERA, 3 de octubre.
  5. ICARUS el experimento gemelo de OPERA “descarta” los neutrinos superlumínicos, 19 de octubre.

Como era de esperar, OPERA ha vuelto a repetir el experimento entre el SPS en el CERN y el laboratorio de Gran Sasso donde se habían detectado neutrinos tau procedentes de la oscilación de neutrinos muónicos creados en el CERN unos 60 nanosegundos antes de lo “permitido”. Muchos ríos de tinta han corrido y bueno, no quiero tampoco detenerme a contar detalles de lo que ya he hablado.

El caso es que desde hace unos días se sabía que se iba a publicar el resultado del experimento repetido por OPERA para ver si esto descartaba o no descartaba o añadía más leña al fuego. Y hoy siguiendo el tema he visto que en ScienceMag han tenido acceso a la información que va a ser publicada en Arxiv.org cuando se actualice hoy por la noche.
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De paseo por el Sistema Solar

Publicado el Jueves, 10 de noviembre de 2011 por MiGUi en Astronomía
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Cuando uno se propone enviar una sonda a otro planeta surcando el Sistema Solar debe tener en cuenta que hay múltiples cuerpos celestes por ahí rondando que tienen su gravedad y que, en mayor o menor medida, pueden afectar a lo largo del viaje hacia nuestro destino.

Siempre nos dicen que el camino más corto entre dos puntos es la línea recta. Pero esto en el espacio no lo podemos hacer sin consumir mucha energía en propulsión, y dado que no somos capaces de enviar ahí arriba más que unos pocos cientos de kilogramos, no podemos pensar en ponerle un tanque de combustible enorme a una sonda para que viaje tan campante en línea recta. Y no podemos hacerlo porque estamos inmersos en un campo gravitatorio y en tales circunstancias necesitamos aportar energía para empeñarnos en tener trayectorias rectilíneas.

Pero es que hay otro problema añadido, y es que la sonda va a estar en todo momento sometida al campo gravitatorio del sistema solar. Si está lo bastante lejos de un planeta podemos considerar que la contribución más relevante es la del Sol y tratar a los planetas como perturbaciones. Como quiera que hagamos las aproximaciones pertinentes al final lo que tenemos es un potencial gravitatorio, que depende inversamente de la distancia. Esto aplicado a dos cuerpos se llamó problema de Kepler o problema de los dos cuerpos y su solución es exacta y conocida desde hace mucho tiempo.

El problema de dos cuerpos origina trayectorias que son secciones cónicas, es decir: elipses, hipérbolas y parábolas. Que sea una de ellas depende de lasa condiciones del problema en particular. Pero por ejemplo, según la Primera Ley de Kepler los planetas describen órbitas elípticas estando el Sol en uno de los focos.

Cuando se formó el Sistema Solar a partir de una nube de gas y polvo caliente que rotaba sobre sí misma y en su núcleo se formó el Sol empezó una limpieza que duró mucho tiempo y que conformó los planetas. Esta nube de gas en rotación, por el hecho de rotar, tenía un momento angular y al formarse los planetas, por las leyes de conservación, éstos mantuvieron el momento angular y por eso rotan y se trasladan. Nada está quieto. Las partículas que iban conformando los planetas ya estaban en órbita alrededor del centro de masas de toda la nube.
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Me entero leyendo en PhysOrg el artículo Nature’s laws may vary across the Universe que hace referencia a un pre-print que está en Arxiv pero que también se ha publicado en Physical Review Letters: Indications of a spatial variation of the ne structure constant, J. K. Webb et. al., Oct 2011, (PRL 107, 2011).

Imagen: Phys Org

El problema de si las constantes físicas son constantes se las trae. Aparte del trabalenguas terminológico arrastra tras de sí unas profundas consecuencias conceptuales.
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Efectos cuánticos en la levitación magnética

Publicado el Jueves, 20 de octubre de 2011 por MiGUi en Física
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Creo que pocas imágenes hay más representativas de un fenómeno físico como la del imán siendo repelido por un superconductor de materiales cerámicos (como el famoso Y Ba Cu O) al enfriarse con nitrógeno líquido puesto que se fuerza la transición a superconductor de este material y entonces entra en juego el famoso efecto Meissner:

Wikipedia: imán suspendido en el aire por efecto Meissner encima de un superconductor

Y es que por debajo de la llamada “temperatura crítica” los materiales que son superconductores pierden toda resistencia eléctrica. Y además, también se vuelven materiales diamagnéticos perfectos. Esto quiere decir que impiden totalmente el paso del flujo del campo magnético en el interior de su estructura cristalina. Algo así: leer más »

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Tal como os comenté el otro día en el post Lo que se habla en las altas esferas de la física sobre los neutrinos de OPERA al final habían entrevistado a una senior del experimento OPERA que mostraba su desacuerdo junto con otros 12 miembros del equipo en la publicación del paper del 22 de septiembre Measurement of the neutrino velocity with the OPERA detector in the CNGS beam” arXiv:1109.4897v1 [hep-ex] donde se montó el revuelo sobre los neutrinos que llegaban con 60 nanosegundos de antelación a Gran Sasso.

Imagen de ICARUS, en el LNGS

La científica explicó que había que esperar a los resultados de otro medidor de OPERA, para ver si los resultados eran buenos o no, sobre todo para dar tiempo al análisis de datos. Todo esto a colación del auténtico reguero de preprints que han ido apareciendo desde el pasado 22 de septiembre. Estos resultados aún no han sido publicados.

En el nuevo preprint titulado “A search for the analogue to Cherenkov radiation by high energy neutrinos at superluminal speeds in ICARUS” arXiv:1110.3763v1 [hep-ex] se basan en otro, publicado por Glashow et al y que ya comenté en el post señalado en el primer párrafo. En tal artículo se proponía que fuera un efecto parecido al efecto Cherenkov lo que estuviera dando resultados no acordes con lo esperado. Me parece interesante reseñarlo porque es de “dentro” del experimento aunque se hayan basado en otro paper.

Uno puede calcular con cierta facilidad (tómese con precaución :P ) el espectro de energía esperado para un neutrino superlumínico si conoce el espectro de energía que lo produce. La parte interesante es que existe una relación directa entre la velocidad superlumínica y la tasa de decrecimiento de la energía del neutrino.

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La historia que empezó con la publicación del paper Measurement of the neutrino velocity with the OPERA detector in the CNGS beam” arXiv:1109.4897v1 [hep-ex], el 22 de septiembre ha ocasionado verdaderos ríos de tinta. Muchos en internet, incluso en la barra del bar y de todo.

Pero hoy en este post quiero hablar de lo que se cuece en las revistas de física y en los círculos de los que de verdad son expertos en estas cosas, a quienes es bueno escuchar, sobre todo porque saben mucho más de lo que cualquiera de nosotros puede saber, y por eso puede servir también para desmitificar muchas cosas que se han dicho. Intentaré, dentro de mis limitaciones, comentar qué es lo que se habla en estos días en los círculos académicos.

A día de hoy el artículo se ha citado mucho porque ha levantado un gran revuelo. De hecho, incluso algún que otro premio Nobel de Física ha contribuído con su granito de arena.

Podemos distinguir dos vertientes: los que afirman que hay algún error en la medición bien sea fruto del tratamiento/análisis de los datos recabados por el equipo (recordemos que estuvieron más de seis meses trabajando en el análisis) y los que se atreven a especular con las consecuencias que podría tener si fuera cierto o cuales serían las causas que llevarían a, estando todo correctamente analizado, encontrar este tipo de partículas superlumínicas.

En los papers que he tenido ocasión de leer, aunque muchos de ellos no alcanzo a entrar en los detalles de la física tan especializada que ahí se maneja, sí puedo decir que la tónica general es que se está respetando bastante el trabajo de los físicos del experimento. Quiero decir, no he visto de momento otra cosa que respeto, continuando con la lección de humildad que han dado desde la publicación del experimento. En otras ocasiones y en otros temas, sí que han aparecido papers con comentarios bastante ácidos o directamente críticas abiertas. Y como estamos ante un caso de buena ciencia, mi consejo es como el primer día, haced caso a los que saben de esto y no caigáis en las interpretaciones extrañas que se hacen a veces por ahí hablando de fantasiosos viajes en el tiempo y cosas por el estilo. leer más »

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